__________Association Les Amis de L'Isle Adam________

Avion allié abattu à Précy-sur-Oise le 8 Juillet 1944

L’incroyable aventure de D. W. Cottee

Rappel des événements concernant le Lancaster ME745 :

Le 7 juillet à 22h20, décollage du 619e escadron depuis la base de Dunholme Lodge en Angleterre pour attaquer le dépôt de stockage de bombes volantes (V1) dans les carrières de Saint-Leu-d’Esserent. Le Lancaster ME745, touché par les rafales de mitrailleuses de 13 mm ou de canons de 20 mm d’un chasseur Messerschmitt allemand s’est « crashé » en flamme vers 1h45 aux abords de Précy-sur-Oise. Les 7 membres de l’équipage ont pu sauter en parachute, 2 périront lors de leur descente en parachute, abattus par des soldats allemands. Il s’agit des deux mitrailleurs. Ils seront enterrés au cimetière de Boran.

208 bombardiers lourds Lancaster ont été engagés dans cette mission « Crossbow » (opération Arbalète), dont 29 ne sont pas rentrés à leur base.

Parmi les rescapés du Lancaster ME745, le commandant de bord, Douglas Wells Cottee, australien de 22 ans, dont on va découvrir le parcours dans une zone sous le contrôle de l’armée allemande.

La Saga de Douglas Cottee

Douglas Cottee est né le 17 mai 1922 à Lismore en Nouvelle Galles du Sud (sur la côte est de l’Australie). Il pratique dès son enfance la natation. Une photo le montre en compagnie de son frère et de ses deux sœurs lors d’un meeting de natation à Sandgate (Brisbane) en 1934. Il a alors 12 ans. Enrôlé le 18 juillet 1942 à Brisbane (Queensland), il sera libéré le 26 juin 1945 de ses obligations militaires avec le grade de « flight lieutenant », il rejoint son pays en bateau après un crochet par l’Amérique. Il décèdera vers 2008.

C’est son fils John qui rapportera sur un forum Internet les aventures de son père après que son avion fut touché le 8 juillet 1944 au dessus de L’Isle-Adam par les tirs d’un chasseur allemand. L’avion s’écrasera en flammes aux abords de Précy-sur-Oise, après que les 7 membres d’équipage aient réussi à sauter en parachute.







 

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